Priča o licu i bolestima delfina

Foto:AP

(AP) – Tri mlada mužjaka delfina istovremeno probijaju površinu vode kako bi udahnula – prvo izdišući, a zatim udišući – prije nego što se vrate pod valove zaljeva Chesapeake.

„Savršena sinhronizacija“, rekla je Janet Mann, istraživač delfina koji je posmatrao delfine sa malog čamca.

Sinhronizirano disanje je nešto što delfini često rade sa bliskim prijateljima, poput ovih mužjaka, ili što majke i telad rade zajedno, rekao je Mann. To je način da se afirmišu odnosi koji su toliko važni za ove visoko inteligentne i društvene sisavce, poput rukovanja ili zagrljaja među ljudima.

“Kažu: ‘Zajedno smo'”, rekao je Mann, koji radi na Univerzitetu Georgetown.

Iako je takav bliski kontakt neophodan za društvene veze delfina, dijeljenje prostora i zraka također može brzo širiti bolest.

Mann i drugi znanstvenici pokušavaju razumjeti kako se vrlo zarazna i smrtonosna bolest zvana morbillivirus kitova – povezana s ospicama kod ljudi i prvi put otkrivena u vodama Virdžinije i Marylanda – može brzo širiti među delfinima duž atlantske obale, kao što se to dogodilo od 2013. do 2015. .

Tokom te epidemije, više od 1.600 delfina isplivalo je na obalu plaža od Njujorka do Floride, prema Nacionalnoj administraciji za okeane i atmosferu. Ukupno, procjenjuje se da je oko 20.000 dupina umrlo od virusa, a populacija obalnih dupina u regiji se smanjila za oko 50%.

“Slično je kao COVID – respiratoran je” u načinu na koji se širi, rekao je Mann. “Kada delfini dišu zajedno na površini, dijele respiratorne kapljice kao i mi kada razgovaramo ili kašljemo jedni na druge.

Shvatila je da je ključ za razumijevanje brzog prijenosa virusa praćenje društvenih mreža dupina, baš kao što su javne zdravstvene vlasti pratile pandemiju COVID-19.

Da bi razumjeli kako bolesti kruže među društvenim životinjama — kao što su ljudi, delfini ili čimpanze — naučnici moraju proučiti ne samo biologiju virusa, već i kako ranjive populacije komuniciraju, rekao je Jacob Negrey, istraživač koji proučava životinjske viruse u Wake Forest School of Lijek.

„Kontaktne mreže predstavljaju mač sa dve oštrice“, rekao je. “Vaši prijatelji koji su vam potrebni su takođe osobe koje će vas najvjerovatnije razboljeti.”

Delfini su izuzetno razigrane životinje i često plivaju blizu jedan drugom, ponekad čak i dodirujući peraje. “Mi to zovemo držanje za ruke”, rekao je Mann, koji također vodi neprofitni projekt Potomac-Chesapeake Dolphin.

Iako mnogi ljudi opušteno pominju “čahuru” delfina, Mann ne voli taj izraz, jer podrazumijeva stabilnu grupu, poput čopora vukova. Ono što je primijetila tokom 35 godina proučavanja delfina u SAD-u i Australiji je da, iako delfini imaju bliske prijatelje, oni redovno dolaze i odlaze da provjere druge.

Foto:AP

U području zaljeva Chesapeake, praćenje načina na koji se dupini miješaju zahtijevalo je od naučnika da razlikuju više od 2.000 delfina, uglavnom po karakterističnim oblicima i oznakama njihovih leđnih peraja.

„Za mene je to kao lice“, rekao je Mann. “Šalim se sa svojim učenicima da bih zapamtio sva njihova imena da nose šešire za leđne peraje.”

U jutarnjim satima sa slabim vjetrom, naučnici su krenuli u skifu od 18 stopa (5,5 metara) da traže delfine u blizini mjesta gdje se rijeka Potomac uliva u zaliv.

Uvježbano oko može primijetiti blago prskanje po vodi udaljenoj milju (1,6 kilometara) ili uhvatiti odsjaj sunčeve svjetlosti na peraji ili repu.

“Tražim tamne objekte koji probijaju površinu vode”, rekla je biolog iz Džordžtauna Melissa Collier, skenirajući horizont dvogledom.

Odjednom je povikala da čamac uspori i pokazala jednom rukom. “Delfini pored pristaništa, blizu obale.”

Ann-Marie Jacoby, naučnica iz mora i zaštite prirode sa Univerziteta Duke, provirila je kroz dvogled, a zatim se nasmiješila u znak prepoznavanja. „Imamo Ejba Linkolna i njegovog drugara Endrua Džeksona“, povikala je.

Budući da Potomac prolazi kroz Washington, istraživači su mnogim delfinima dali imena američkih povijesnih ličnosti.

“Tako je lijepo pronaći delfine koje poznajemo”, rekao je Jacoby. “Ovi mužjaci su redovno viđani zajedno tokom prošle godine.”

Naučnici lako prepoznaju nekoliko stotina peraja delfina .

Da bi identifikovali manje poznate delfine, fotografišu njihova leđna peraja, a zatim ih upoređuju sa katalogom peraja kreiranim od 2015. godine – u suštini Facebook za delfine.

“Andrew i Abe su se upravo sinhronizirali”, rekao je Collier, škrabajući bilješke dok je drugi delfin prilazio.

James Buchanan je sada bio manje od 16 stopa (5 metara) od ostalih delfina, za koje je Collier rekao da je dovoljno blizu za širenje bolesti. “Kapljice iz njihovog disanja mogu se dijeliti.”

Sva tri delfina su izronila i zajedno disala, a zatim nestala pod talasima.

“Ovo je tipično muško ponašanje”, rekao je Mann. “Mužjaci ostaju prilično koordinirani jedni s drugima. Ženke se sinhronizuju, ali ne tako redovno. Oni se uglavnom sinhronizuju sa svojim potomcima.”

Ta razlika u ponašanju može pomoći da se objasni zašto su muškarci umirali u većem broju tokom najnovije epidemije morbilivirusa kitova – hipoteza koju istraživači ispituju.

Foto:AP

Dok atlantski dobri dupini nisu ugroženi, NOAA smatra da je njihova obalna populacija “iscrpljena”, što znači “ispod optimalne održive populacije”.

Izbijanja virusa ovdje se pojavljuju svakih 25 godina. I pogađaju delfine i njihove bliske morske rođake na drugim mjestima, uključujući i neke ugrožene vrste kitova.

Istraživač sa Univerziteta Hawaii Kristi West nazvala je bolest – koja uzrokuje lezije kože, upalu pluća, infekcije mozga i potisnut imunološki sistem – “najznačajnijom prijetnjom delfinima i kitovima u svjetskim razmjerima”.

Dok se virusi prirodno javljaju u divljini, ljudski poremećaji morskih staništa učinili su životinje ranjivijim. “Bolest postaje još značajnija prijetnja kada je kombiniramo s drugim stresorima s kojima se suočavaju delfini i kitovi širom svijeta”, rekao je West.

Sa čamca na Chesapeakeu voda izgleda bistra i mirna.

„Ne vidimo šta je ispod površine“, rekao je Man, bacivši žalosni pogled dole. “Ali ugljik i plastika i iscrpljivanje plijena – sve su to stvari koje prijete životinjama”, zajedno sa zagrijavanjem oceana zbog klimatskih promjena.

Takvi stresovi slabe imuni sistem delfina. “Dakle, oni su izuzetno osjetljivi na epidemije virusa”, rekla je.

Collier se nada da se njihovo istraživanje može iskoristiti za predviđanje kada bi se epidemije mogle pojaviti, a zatim koristiti te informacije “kako bi pokušali donijeti politike u područjima u kojima je ljudski poremećaj zaista velik”.

Možda bi to moglo značiti ograničavanje bučnog saobraćaja čamcima ili zagađenja otjecanjem kada su epidemije u toku ili su vjerovatne, rekla je.

Teško je biti dugotrajan na brodu, jer naučnici stalno traže delfine.

“Beba!” Mann je iznenada povikao od veselja, dok se par delfina približavao.

U prvih nekoliko mjeseci nakon rođenja, telad delfina ima vidljive linije na bokovima od presavijenosti unutar maternice.

Jacoby je tada prepoznao peraje ove majke, misleći na delfina – a ne bivšeg američkog senatora iz Teksasa – uzviknuo: “Kay Bailey Hutchison ima bebu s fetalnim linijama!”

Izvor: AP

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *